Practicing a Simulated Conversation in Spanish

Instructor: Yolanda Reinoso Barzallo

Yolanda holds a CELTA Cambridge, a Juris Doctorate, and a Master of Public Administration. She is a published author of fiction in Spanish.

This lesson gives you a few prompts for you to complete a conversation in Spanish. The conversations in this lesson are great practice for you to develop your conversational skills while using context-appropriate expressions.

Context Appropriate Conversations

In real-life conversations in Spanish, people use expressions to display feelings, opinions, and advice, and to answer questions the other person asks. While this might seem obvious in English, it is not always so obvious for Spanish learners. A Spanish learner might be nervous when interacting with another person given it is a foreign language. In short, remember to address the main point your conversation partner makes. For instance, if they ask you a question, make sure to reply to it. If they give you good news, make sure to congratulate them and express your happiness for them. Also, remember that speaking Spanish is not about talking really fast but rather in a calm and clear way to express your points without making mistakes. Let's practice through some simulated conversations.

Simulated Conversation Practice

In the following dialogues, you have first a basic context that defines how your conversation in Spanish should go. After you read the context, you read the lines that the other speaker would say and those lines require a response from you in the part that says (You). For your responses, you can take approximately between 20 and 25 seconds but feel free to take longer if you need to say more. Since this is simulated conversation, make sure to speak aloud and make sure to practice as many times as necessary until you feel comfortable with your speech. A last tip: do not read the conversation in advance. Instead, read only the context and respond the best you can to the conversation lines as you go.

Calling Someone Back

Context: Es sábado por la noche y al llegar a casa tienes un mensaje de Carlos, tu compañero de trabajo, en tu contestador automático. El mensaje dice: Hola. Te llamé porque tengo algo muy importante que contarte. Llámame en cuanto puedas.

With this context in mind, now imagine you call your work friend back. Get ready for the conversation:

  • Carlos: Aló.
  • Tú:
  • Carlos: Gracias por devolver mi llamada. Quería contarte que ayer viernes, al salir del trabajo, recibí la llamada de otra compañía que me ofrece el mismo puesto de trabajo que tengo ahora pero paga mucho más.
  • Tú:
  • Carlos: La verdad es que, como todos, quiero ganar más dinero. Sin embargo, nuestro jefe en la compañía es muy bueno y no sé si el jefe en la otra compañía va a ser igual. Además, nuestra compañía queda muy cerca de mi apartamento y voy a pie todos los días. Si acepto el trabajo en la otra compañía, tendré que tomar el bus todos los días y viajar cuarenta minutos aproximadamente. ¿Qué harías tú en mi lugar?
  • Tú:
  • Carlos: Bueno. Gracias por tu consejo. Voy a pensar y tomar una decisión. Hablaremos mañana. Chao.

Speaking About Future Plans

Context: Vas a hablar con tu jefe acerca de los estudios que deseas hacer en el futuro. Debes preguntar, cuando sea apropiado, si vas a tener el apoyo de la compañía para estudiar. El apoyo puede incluir tiempo pero también una carta de recomendación de tu jefe. Recuerda usar usted en lugar de para hablar con tu jefe.

  • Jefe: Buenas tardes. Me alegro que haya venido para hablar sobre sus planes futuros. ¿Qué planes tiene?
  • Tú:
  • Jefe: Le felicito por sus planes. Cuando una persona continúa con sus estudios eso beneficia a la misma persona pero también a la compañía. ¿Qué preguntas tiene?
  • Tú:
  • Jefe: No hay problema. Podemos modificar su horario de trabajo para que tenga tiempo de asistir a sus clases. También puedo darle una carta de recomendación para cuando aplique a las universidades que le interesan.
  • Tú:
  • Jefe: De nada. Nos vemos pronto. Hasta luego.

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